Description

From an anthropological perspective, we are products of cultural influences that have shaped our lives. These influences may include race and class, kinship, gender and sexuality, power relations, school, globalization, individualism, capitalism and consumerism, politics and the state, violence, faith, our peers, television, and social media, school and work, the symbols that express what we find most meaningful (e.g., the cross, blue lions, red M’s, the Star of David, the golden arches and Bengal tigers), etc. As I think about my own life, kinship (my mom and grandparents, now long passed, my marriage, my long-distance relationship with my dad), growing up “middle-class” but without much cash, high school and small college football, way too much TV as a kid, childhood in Detroit and adolescence in small-town Michigan, being white and male, travel, a number of years spent in Gabon and Cameroon, and the teaching life come to mind. In our readings, we’ve encountered additional cultural influences: transnational communities, community-making through difference, zones of abandonment, borders and borderlands, hierarchy and inequality, property and people, forgetting and shared identity, poverty, youth culture, etc. Over the next few weeks, I’d like you to compose a 10-page (2500-3000 word) cultural autobiography. Be sure to cite at least three sources from the course in your discussion. (Author, title). Don’t forget the references. 

I’m asking you to consider at least two cultural forces that relate to course themes we have encountered, and at lease one from modules 6-9: gender and sexuality, language, religion. How, for example have you learned to be a gendered person, for example. Because this happens to be a social science rather that a religion course, if you choose the role religion has played in your life, I hope that you’ll focus on cultural and social dimensions of your faith. In addition, I want you to cite course readings from the second half of term and, if relevant, from earlier modules–for example, if you choose to write about how multiculturalism or monoculturalism in your family (or ethnicity, or race, or class) has shaped you, please cite those readings as well. I’d like there to be both narrative and some cultural analysis in your paper.